Por: Jose Luis Sanchez Cordon

17/07/2020

Por estos días (mediados de Julio de 2020) yo ya estaría con otros buenos amigos recorriendo por tercera vez los preciosos valles del Cáucaso. Tristemente hemos tenido que aplazar el viaje por las lamentables causas de todos conocidas: COVID-19. Y eso que Georgia es un país con bajísima incidencia del “bichito”, pero… La noticia buena es que hemos cambiado los billetes de avión para la próxima temporada. Y este largo periodo se nos va a hacer largo, largo, largo. Pero seguro que el Gran Cáucaso seguirá ahí, esperándonos. Ahí tenéis alguna de información básica para recorrer esta cordillera.

LA GRAN CORDILLERA OLVIDADA DE EUROPA: EL CÁUCASO

¡Vamos a hacernos una idea de lo que significa la Cordillera del Cáucaso!…
Si se admitiera que la Europa geográfica estaría delimitada al este por los Urales (o del rio Volga), y al sur por esa línea imaginaria que va a lo largo de los mares Mediterráneo, Negro hasta el Caspio…, y si se admitiera que tanto Rusia como Georgia (política y geográficamente) se consideran países más o menos europeos… podemos concluir que el Cáucaso es la principal cordillera de Europa. Sobre todo, y también, por sus dimensiones y sus enormes alturas. Después vendrían los Alpes y de menor importancia los Pirineos y otros macizos menores.

Es difícil conocer las dimensiones reales de una gran cordillera. Por ejemplo los Alpes; dónde comienzan y dónde acaban. ¿Cuál es su anchura media?, ¿dónde delimitamos los Alpes si por el occidente llegan sus cerros hasta la Costa Azul mediterránea y por la parte oriental, los Alpes pierden alturas hasta el centro de Austria, cerca de Viena?.
Tirando de fuentes creíbles los Alpes tienen una longitud de 1.000 km. Los Cárpatos 1.700 km. La Cordillera del Cáucaso 1.500 km. (“Clasic climb in the Caucasus”, pg. 8), pero si miramos otras referencias tendremos resultados bastantes dispares.

Quiero hacer una propuesta sencilla para que nos hagamos una idea y nos aproximemos a las dimensiones reales, y entendibles de las dos grandes cordilleras europeas. Busquemos las montañas más separadas que superen la cota de 4000 m., montañas con glaciares, y unámosla con una línea imaginaria, y midamos entre puntos; ese sistema sería una manera más real para familiarizarnos con las distancias. Pues bien, en los Alpes tenemos al Oeste en primer “cuatromil”, la Barre de los Ecrins (4.100 m.) cerca de Grenoble, y en otro extremo se encuentra el Pico Bernina (4.050 m.), la distancia en línea recta entre estas dos montañas de cuatro mil metros es de 350 km. Le podríamos añadir otros 50 km. más por el Este si nos desplazamos al Gran Ortles de 3.900 m. y saldrían 400 km.

En el Cáucaso tenemos al oeste el pico Dombay (4.050 m), cerca de Sochy donde se celebraron las Olimpiadas de Invierno del 2014, en Abjasia, cerca del mar Negro. Al otro extremo, y muy cerca de Baku (Azerbaiyan), en el mar Caspio se ubican el volcán Bazar Duzu (4.500 m.) o el pico Shahdagh (4.240 m.). En este caso la distancia entre ambos puntos es de 600 km. Recordar que nuestros familiares Pirineos llegan a los 300 km. y su cota más alta (Aneto) tiene 3.404 m.

Otro punto de vista para hacernos una idea de las dimensiones de estas cordilleras es sus alturas sobre el nivel del mar. Las montañas más altas de los Alpes son el Mont Blanc, de 4.808 m. y el Monte Rosa (4.630 m.)
En el Cáucaso hay más de diez montañas que tienen mayor altura que el Mont Blanc. El Elbrus tiene 5.640 m. El enorme Muro de Bezingi, con 12 km. de longitud tiene varias cotas (muchas) que superan los “cincomil” metros: Shkhara (5.200 m.), Dych Tau (5.190 m.), Jangi Tau (5.050 m.), los collados más bajos están a 4.500 m. y los desniveles por ambas vertientes (septentrional y meridional) alcanzan los 1.500 y 2.000 m. (imaginaros sus espolones rocosos y sus glaciares colgados). Estos profundos valles de la región de Bezingi fueron denominados como “Little Himalaya” por Sr. John Hunt (1ª al Everest). Pero no hay que menospreciar u olvidarse de otras enormes montañas caucasianas: Koshtan Tau (5.150 m.), Kazbek (5.050 m), Mishirgi (4.930 m.), Tetnuldi (4.974 m.) o el simbólico Ushba (4.710 m.). Estos datos nos dan una medida más real de las auténticas dimensiones de estas cordilleras.

Otra perspectiva para apreciar diferencias entre ambas cordilleras sería la anchura de las mismas. Indicar que los Pirineos en su parte más ancha (por el Valle de Arán, Lérida) tiene sobre 30/40 km. en línea recta entre la parte española y la francesa. La anchura de los Alpes, por su zona Tirolesa llega a 70/80 km. La anchura máxima del Cáucaso es de 200/250 km. Y esto es así porque el Cáucaso lo componen dos largas cordilleras, paralelas y unidas en el centro por un cordón de bajas montañas (2.000 m.). El Gran Cáucaso al norte entre Rusia y Georgia y el Cáucaso Menor, al sur, que transcurre por Armenia y Azerbaiyán, y que también tiene cotas importantes como el monte Maragat (4.090 m.) -no confundir con el monte Ararat (5.140 m.) en Turquía-. Entre estas dos cordilleras caucasianas y paralelas, fluyen dos grandes ríos en sentido opuestos. Hacia el mar Negro el Rioni y hacia el mar Caspio el rio Mikvari.

Los grandes glaciares son otra de las peculiaridades de estas enormes cordilleras. En los familiares Pirineos sólo quedan restos de pequeños glaciares cuaternarios que apenas superan el kilómetro de longitud (Aneto o Vignemale), pero están en recesión finalista. Sin embargo en los Alpes encontramos glaciares de recorridos considerables. El glaciar Aletsch en el Oberland es el más largo, con 23 km. de recorrido. El glaciar Gorner del Monte Rosa o la Mer de Glace que baja del Mont Blanc son otros glaciares de proporciones algo menores. Todos los glaciares alpinos se encuentran entre los 46º y 47 º LN (Latitud Norte). Los glaciares del Cáucaso están en latitudes muy inferiores, oscilando, los glaciares del Elbrus a 44º LN (Gl. Gergety), hasta los glaciares del Kazbek a 42,5º LN (gl. Kazbek de 10 km.).

En las vertientes septentrionales del Cáucaso se encuentran los grandes glaciares del Bezingi de 20 km. de longitud, el glaciar Dikh Kotu (10 km.). En la vertiente meridional el glaciar Lekhziri (15 km). por Svaneti. Tampoco hay que olvidar la enorme superficie de hielos que cubren en casi 8/10 km. a la redonda a todo el volcán bicéfalo del Elbrus. Indicar que la latitud norte del Mont Blanc es de 46º, mientras que el Kazbek está en la latitud 42.5º, similar a los Pirineos. Pues bien, la distancias entre ambas cotas (latitudes) es de 800 km. O sea, que los grandes glaciares del Kazbek están casi cuatro grados más al sur que los grandes glaciares del Mont Blanc.

En los Alpes, si cogemos un avión a primeras horas de la mañana, con destino Ginebra o Turín, en un par de días podemos coronar alguna montaña de 4000 metros. En el Cáucaso esto es imposible. Las actividades de montañismo en el Cáucaso hay que trabajarlas, y mucho. Refugios, teleféricos, carreteras, pistas, sendas señalizadas, camping, hoteles,… apenas existen. ¿Y guías o mapas?, pues igual. Algunas en Ruso o inglés. Teleféricos que nos acerquen a sus grandes montañas sólo hay uno, el del Elbrus, que nos deposita en el alucinante refugio Barrel a 4.000 m. Está al final del Valle de Baksan de la región autonómica de Kabardino Balkaria. Refugios de alta montaña sólo hay dos, el anterior del Elbrus y otro en la ruta normal al Kazbeck, por Georgia. Caminos trillados para subir a algún fácil “cuatromil” muy pocos, de los difíciles no hablo, y personas que nos informen con detalle menos. Rutas GPS apenas, y si las hubiera son rusas. Pero en esta idiosincrasia es donde radica el encanto de esta enorme cordillera.

En el Cáucaso aún es posible vivir la aventura en soledad, de las incursiones por valles salvajes, de las ascensiones glaciares sin huella, sin telesillas, de las noches frías y estrelladas bajo la soledad de la lona de tu tienda o vivac. Hablo sobre todo de la parte georgiana ya que por la parte rusa puedes encontrar algunos campamentos de alta montaña, (no son refugios). Éstos están en el fondo de algunos valles (campamento Alpino Ullu-Tau, www.bezingi.ru), de complicada reserva donde te puedes acercar a las grandes montañas y allí puedes dormir, comer, informarte y contratar algún guía. En Georgia no existen estos campamentos a excepción del de Zeshko, www.zeskho.es, alejado de Svanetia.

En Mestia, la capital de Svanetia, puedes encontrar algo de información, hoteles, guest house, camping, contratar guías, incluso alquilar los servicios de mulas, etc. Pero el gran problema para acercarse a estas montañas es que hay muy pocos caminos, sendas marcadas, información de rutas. Difícil es ver montañeros que te informen. A esto hay que añadir el problema del idioma (georgiano o ruso) y el asunto político que aparecerá cuando queramos acercarnos a alguna montaña fronteriza. Hay casetas de guardas de estos parques nacionales que podrían acabar con nuestras ilusiones en 5 minutos y facturarnos valle abajo.

En mis dos viajes al Cáucaso he podido recopilar varios libro-guías de montañismo, mapas e información de servicios útiles (contactos y nuevos amigos) para quien quiera ir por primera vez, por su cuenta, a la primera cordillera de Europa:

• “CLASSIS CLIMBS IN THE CAUCASUS” (libro-guía), Friedrich Bender (por Rusia).
• “THE ESSENCE OF THE CAUCASUS” (libro-guía), Richard Baerug (por Georgia)
• “GEORGIAN CAUCASUS MAP” (1:75.000), Terra Quest (por Georgia)
• “MOUNT ELBRUS, BAKSAN VALLEY MAP” (1:50.000)
• “COLECCIÓN GEOLAND, SVANETIA” (1:50.000) www.geoland.ge
• TIENDA DE DEPORTES EN TBILISI (gas, mapas…): www.geoland.ge
• OFICINA DE TURISMO EN MESTIA: http://www.svanetitrekking.ge/
• ALOJAMIENTO EN MESTIA: https://www.facebook.com/NinoRatianisguesthouse/
• ALOJAMIENTO EN MAZERI: info@hotel-svaneti-mestia.com
• GUIA DE ALTA MONTAÑA: https://www.facebook.com/svanalp/
• GUIA DE “ESQUI DE ALTA MONTAÑA EN CAUCASO”: Mi amigo leonés: Nacho Fitz Roy, http://www.whitemotions.net/
• GUIA DE TURISMO (habla español): ALEX ALEKSANDRE: https://iberogeorgia.com/
(NOTA): por Rusia apenas tengo información útil, pues fui con agencia de trekking…

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